棉花种子在太空发芽,人类离建立月球基地又进一步!

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嫦娥四号生物科普试验载荷中的棉花种子发芽

前不久,“嫦娥四号”生物科普试验载荷项目团队发布消息,随嫦娥四号登陆月球背面的生物科普试验载荷内,搭载的棉花、油菜、马铃薯、拟南芥、酵母和果蝇6种生物,棉花种子成功发芽。

新华社重庆1月15日电1月15日,嫦娥四号生物科普试验载荷项目团队发布消息称,随嫦娥四号登陆月球背面的生物科普试验载荷中,棉花种子成功发芽。

这标志着人类完成了月球表面首次生物实验,也宣示月球有了第一片绿叶,有了生命的诞生,对于我国长期探索太空而言意义非凡。

由重庆大学牵头的嫦娥四号生物科普试验载荷内搭载了棉花、油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇六种生物,均放置于密封的生物科普试验载荷罐内。生物科普试验载荷传回的照片显示,棉花成功发芽。据介绍,截至试验结束前,未从传回数据中观测到其它生物生长状况。

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生物科普试验载荷罐由特殊的铝合金材料制成,直径173毫米,高198.3毫米,内部除了6种生物,还有18毫升水,和土壤、空气、热控以及两个记录生物生长状态的相机,总重量为2.608公斤。生物生长空间为1升左右。

在月球进行生物生长试验面临哪些困难?完成登月使命的“神秘旅客”又是怎样被挑选出来的?为何六种生物中棉花会首先发芽?针对大众关心的话题,科学家们进行了解答。这次太空之行,哪些生命登上了月球?

生物科普试验载荷于嫦娥四号登陆月球第一天即加电开机,随后在地面控制中心发送放水指令后,植物种子和果蝇虫卵结束近3个月的休眠状态,进入生物月面生长发育模式。

由重庆大学牵头的嫦娥四号生物科普试验载荷内搭载了棉花、油菜、土豆、拟南芥、酵母和果蝇六种生物,均放置于密封的生物科普试验载荷罐内。

生物科普试验载荷在轨工作状态良好,累计工作时间长达212.75小时,下传照片170多幅。

嫦娥四号为何会带上这六名“旅客”?谢更新教授介绍,由于科普载荷的容量和资源非常有限,因此对生物种类的筛选非常重要。

“搭载的6种生物看似简单,却是我们数百次试验选择的结果。”谢更新介绍。

筛选本次搭载的生物物种首要条件就是“个子小”。其次,由于月球表面低重力、强辐射、高温差等极端条件限制,还要求动植物能耐高温、耐冻,而且能抗辐射和抗干扰。

为了找到合适对象,团队从云南深山到新疆沙漠地区,到处寻找能够在极端条件下生存的生物物种,挑选了上百种植物进行实验、筛选。在选择的过程中,我们还曾考虑过乌龟、蜜蜂、蚯蚓等物种,后来因为耗氧量比较大等原因放弃了。

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最终我们从粮、棉、油等人类赖以生存的最基本需求方向出发,选择了马铃薯、棉花、油菜等种子。其中马铃薯是大家熟悉的食物,很可能是以后在太空中的主食;油菜作为重要的油料作物,是太空食物中不可或缺的油料保障。拟南芥、果蝇、酵母是全球科学家研究生物的模式物种,它们因生长周期短,能够在短时间内展示完整的生命过程而入选。

这6位“神秘旅客”,分别扮演着生产者、分解者、消费者的角色,从而形成一个简单的微型生态系统。二、为何棉花首先发芽?“它本身适应高温发芽”

载荷罐在登陆月球后第一天1月3日23时18分加电开机,开始进入生物月面生长发育模式。

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